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  • Mariá Urgellés Ulloa

Hipoglucemia e hiperglucemia, ¿Cómo se presenta y qué debo hacer?

Actualizado: 12 de oct de 2018


La diferencia entre Hipoglucemia e hiperglucemia.

Síntomas más comunes

Dos de los problemas más comunes que se presentan con la diabetes son la hipoglicemia, que es cuando el nivel de azúcar en la sangre es muy baja, y la hiperglicemia, cuando el nivel de glucosa en sangre está demasiado elevado. Conocé cada uno.


1) Azúcar en sangre bajo - Hipoglucemia (Hipo)


Es el descenso excesivo de glucosa en la sangre, que se produce por una o más de las siguientes causas: un exceso de insulina o de medicación oral, una alimentación insuficiente o un ejercicio muy intenso.

Se presenta con alguno de los siguientes síntomas o manifestaciones:

Ansiedad, irritabilidad, (cosquilleo, calor o frío en la piel), ansiedad de comer, visión borrosa, temblor, dolor de cabeza, dificultad para hablar, parálisis de la mitad del cuerpo, palpitaciones, convulsiones, náuseas, falta de coordinación, confusión,palidez, sudoración, nerviosismo, dificultad de concentración, cansancio o fatiga.


En algunos pacientes diabéticos, la hipoglucemia no provoca ninguno de estos síntomas, sobre todo si el paciente es diabético desde hace muchos años. En estos pacientes la hipoglucemia puede ocasionar convulsiones y pérdida de conocimiento sin previo aviso. Para evitarlo, estos pacientes deben medir la glucosa en sangre con más frecuencia de lo normal.


El diagnóstico se realiza midiendo la concentración de glucosa en la sangre con un aparato para medir la glucemia (por ejemplo un glucómetro). Una glucemia menor de 54 mg/dl (3,0 mmol/l) indica hipoglucemia.


¿Cómo podemos controlar estas situaciones por nuestra cuenta?


Si se está consciente, se recomienda emplear la regla de los 15:

  • Tomar 15 gr. de carbohidratos rápidos (azúcar o bebida azucarada), como por ejemplo: un vaso de jugo de frutas o jugo de naranja, tres o cuatro cucharaditas (1 cucharada sopera) de azúcar en agua. O puede tomar gel de glucosa o tabletas de glucosa (consulta la etiqueta para calcular los 15g)

  • Control de glucemia a los 15-20 minutos, y si el resultado no es mayor que 70, repetir hasta conseguir >70.

Una vez resuelta la situación de la hipoglucemia, valorar la ingesta de 1 ó 2 raciones de carbohidratos de absorción lenta, (por ejemplo 1 vaso de leche y 2 galletas ó 1/2 bocadillo), en especial si va a pasar más de 1 hora hasta la siguiente comida.


Si los síntomas persisten, busque a alguien para que no esté solo, por si se desmaya, y explíquele en caso de emergencia el siguiente paso a seguir. Luego llame a su médico.


EN CASO DE EMERGENCIA

*Es importante saber que la hipo es mucho más peligrosa que la hiper. Esto es debido que la persona puede perder la conciencia y convulsionar. Si ocurriera una convusión, la persona que está a la par debe:

1. Sujetar a la persona para que no se golpee la cabeza, ponerla en una superficie plana como el suelo o una cama.

2. Buscar algo dulce como: miel, jalea o algo similar a esa consistencia para que no se ahogue la persona en el momento de suministrárselo.

3. Por lo general las personas traban la mandíbula por lo que es muy difícil suministrarle el producto dulce por debajo de la lengua (Rápida absorción). Por lo que hay que buscar otros puntos que sean de rápida absorción como el interior de los cachetes. Por la seguridad de la persona que está ayudando (para que no lo muerdan), y para no hacerle daño a la persona con hipoglucemia, se recomienda el método que se explica a continuación: úntese el dedo con alguno de los alimentos dulces antes mencionados (miel, jalea, etc), introdúzcalo con cuidado por la boca de la persona afectada y restriéguelo por el cachete. Puede hacerlo en los dos cachetes para que le ayude a recuperarse mas rápido. 4.Una vez que la persona vuelva en sí mismos, darle glucosa (azúcar) de rápida absorción como: tabletas de glucosa, jugo de naranja, sirope, agua con azúcar, entre otros.


2) Glucosa en sangre elevada: hiperglucemia (Hiper)


La hiperglucemia se da cuando los niveles de glucosa en sangre están elevados (>250mg/dl), y/o superan ampliamente los objetivos de control establecidos.

El alto nivel de azúcar en la sangre aparece cuando el organismo no cuenta con la suficiente cantidad de insulina o cuando la cantidad de insulina es muy escasa. También se presenta cuando el organismo no puede utilizarla adecuadamente.


Son muchos los factores que pueden descompensar la diabetes y provocar que aumenten los niveles de azúcar en la sangre, entre los más frecuentes:

-Falta de inyección de insulina o antidiabéticos orales.

-Aumento de la ingesta de carbohidratos en la dieta.

-No realizar el ejercicio físico suficiente.

-Existencia de una enfermedad o situación que aumente las necesidades de insulina, por ejemplo infecciones, traumatismos, intervenciones quirúrgicas, embarazo…


Se presenta con algunos de los siguientes síntomas o manifestaciones:


Si es Temprana : Cansancio inusual, dolor de estómago, náuseas, olor frutal en el aliento.

Si es Tardía: Respiración rápida o dificultad para respirar, boca seca, sed, vómitos.


En una primera fase puede aparecer un síndrome clásico que consiste en polidipsia (aumento de la sensación de sed), poliuria (aumento de la cantidad de orina), polifagia (aumento del apetito) y pérdida de peso, a pesar del aumento de apetito. También pueden aparecer infecciones de repetición, mala cicatrización de heridas, prurito (picor), neuropatía, enfermedad coronaria o vasculopatía, sobre todo si aparecen en pacientes menores de 45 años.


Si no se trata adecuadamente puede evolucionar hacia:


-Coma hiperosmolar: es un síndrome clínico que aparece en pacientes diabéticos tipo 2 en tratamiento con antidiabéticos orales y/o insulina.

Se caracteriza por una cifra de glucosa en sangre por encima de 600 mg/dl, un aumento de la osmolaridad plásmatica por encima de los 350 mOsm/l y ausencia de cuerpos cetónicos en sangre. Se acompaña de manifestaciones como disminución del nivel de conciencia, que puede ir desde la somnolencia hasta el coma profundo; deshidratación, pérdida de apetito, náuseas, vómitos, convulsiones y focalidad neurológica.

El tratamiento adecuado consiste en la reposición de líquidos para corregir la deshidratación y la administración de insulina para reestablecer los niveles de glucosa en sangre a valores normales.


Cetoacidosis diabética: esta complicación se presenta en pacientes con diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2 en tratamiento con insulina. Las causas más frecuentes son las infecciones y el abandono de la terapia insulínica. Así mismo, es una forma de comienzo muy frecuente en la diabetes tipo 1.

En la prueba de sangre aparecerá un aumento de glucosa en sangre mayor de 300 mg/dl, cuerpos cetónicos elevados en plasma, acidosis metabólica y en la orina aparecerán cuerpos cetónicos y glucosa elevada.


Es necesario el ingreso hospitalario para instaurar el tratamiento adecuado, que consistirá en reposición de líquidos e iones, administración de insulina para disminuir los niveles de glucosa en sangre y hacer desaparecer los cuerpos cetónicos en orina y tratar las causas que han precipitado el cuadro, por ejemplo la infección.


¿Cómo podemos controlar estas situaciones por nuestra cuenta?


Como ya hemos visto, los motivos de la hiperglucemia son variados. Por ello, hay diferentes formas de manejarla:

  1. Asegurarse de que se utiliza el tipo adecuado de insulina, la dosis correcta y en el momento adecuado.

  2. Comprobar que la insulina no esté vencida.

  3. Asegurarse de que todas las piezas del equipo de administración de los medicamentos para la diabetes (bombas, medidores, etc.) funcionan correctamente.

  4. Es posible que sea necesario cambiar de medicamentos o ajustar las dosis (consultar con el equipo de diabetes que lo atiende).

  5. Por no seguir correctamente el plan dietético (como por ejemplo comer en exceso en una ocasión especial sin ajustar las dosis de los medicamentos para la diabetes). En este escenario se recomienda: - Acudir a un endocrino, nutricionista o dietista titulado para que introduzca cambios en el plan de comidas cuando sea necesario. - Ajustar la dosis de insulina/ comprimidos para la diabetes cuando se come más o menos de lo recomendado en el plan dietético (el médico o la persona especializada que lo ayuda le enseñará a hacer esos ajustes).

  6. Por no hacer suficiente ejercicio, se debe: -Diseñar un plan que permita reservarse tiempo para hacer ejercicio. -Ajustar la medicación siguiendo las instrucciones del equipo de diabetología.

  7. Por enfermedad o estrés, se debe: -Poner en contacto con el equipo de médico. -Seguir inyectándose insulina (es posible que sea necesario ajustar la dosis). -Comprobar frecuentemente la concentración de azúcar en sangre.

  8. Por utilizar otros medicamentos que pueden elevar la concentración de azúcar en sangre, se debe: -Poner en contacto con su doctor cuando se empiece a tomar cualquier otro medicamento. -Es posible que sea necesario ajustar las dosis de insulina o de los comprimidos para la diabetes mientras se toman otros medicamentos que elevan la concentración de azúcar en sangre.

  9. Si porta bomba de insulina y los cuerpos cetónicos son NEGATIVOS en orina o MENOS DE 0,5 mmol/dl en sangre, se debe: -Comprobar punto de inserción del catéter y su funcionamiento. -Administrar bolo corrector tanto con bomba o con bolígrafo de insulina, según pauta correctora. -Transcurrida 1 hora repetir el control de la glucemia capilar. Si la glucemia se ha corregido seguir con los controles habituales, si no se ha corregido aplicar nuevo bolo corrector. Si es portador de una bomba de insulina, cambiar el catéter y la zona de punción. Si no se ha corregido la glucemia 1 hora después, administrar insulina rápida según pauta y ponerse en contacto con el servicio de urgencias. -El hecho de tener una concentración alta de azúcar en sangre de forma aislada generalmente no es motivo de alarma, es algo que le ocurre de vez en cuando a todo el mundo que tiene diabetes. No obstante, si tiene hiperglucemia consistentemente, debería comentárselo al médico.

  10. Realizarse un control de cuerpos cetónicos en orina y/o sangre. -*Si los cuerpos cetónicos son POSITIVOS en orina o MÁS DE 0,5 mmol/dl en sangre, se debe: -Ir al médico o al hospital inmediatamente.


Fuente: Revista Entre Todos nº 73

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